お楽しみ。

99 お楽しみ。

White Day 2019

 老人はにっこにこ笑顔だった。肌つやがいい。

「よくきてくれた」
「手紙をありがとう、うれしいよ」
「読めたかのう。うなど、いつぶりか。忘れたわい」
「達筆だったよ」

 お茶を淹れた。
 鶴のような痩身で茶碗をかたむける。ゆっくりと。

「……わしはもう、遠くにはいけん。こんなじじいじゃ、異国の言葉は受けつけん。
 忠弘君が……」
「父さん、忠弘でいいよ」

 視線で合図。

「さぁやのことも、清子でいい。な、さぁや」
「うん、お父さん」

 痩身がぐらりゆれた。慌ててかけつける使用人。

「父さん、とうさん。俺がどうしたって?」
「ああ……あの世が……花畑が見えた……」
「困る、あと300年は生きてくれ」

 ……もう黙っていよう。

「ああ……花がきれいじゃ……」
「そろそろ戻ってきてくれ、俺がどうしたって?」

 呼ばれてかけつけた主治医さま。
 ようやっと、老いた父は意識を現世に戻してくれた。

「結婚式を挙げると聞いた。記念写真をもらいたいが、欲が出た。この歳で。ごうつくばりのじじいになってしもうた。この目で見たい。
 式は紋付袴と白無垢じゃ。忠弘、清子。この家で式を挙げてくれ。わしのために。
 ……よいか?」
「いいよ」

 にっこり笑顔でうなずいた。

「いつがいい?」
「……そこまで考えておらなんだ」
「神前なら、松の内の大安吉日はどう?」
「……世界一のごうつくばりになってしもうたわい」
「もっとなっていいよ。親子3人で写真を撮ろう」
「花が……」
 
 

 帰りの車中にて。

「あのぶんじゃ、有弘とレイアに逢わせたら、どうなるかなあ」
「……対策をたてなくては」

 どうやって?
 
 

 家訓の運動を少しずつ。海外旅行の心得を聞き、靴にもブーツにも十分慣れた11月13日。

「誕生日ケーキを焼くから、時間がかかるよ」
「うん! 朝食をリクエストしていいか?」
「おお」

 くわしくきたな。

「連れこんだ当初の、さぁやの誕生日と同じのにしてくれ」

 巨大邸宅からの資料は以降、昼食と夕食の分となった。

「あす午前か午後、どちらか。旧宅ですごさないか?」

 にっこりうなずく。
 リビングのレースのカーテンを少し開けて外をちらり。

「ひょっとして、野外露出がお好みか? 俺の夢、野外プレイをかなえてくれるのか? とてもうれしいが、ここは共同住宅で散歩場所も共用なのだが」
「やっぱり運がいい。やっと受かった会社にずばり夫がいたし、ちょうど雨が降っている」
「……作物が育つ、雨は適度がいい、という意味だろうか」

 したことあるのかな。

「ほかもあるよ、お楽しみ」
「なんだと……ッ!? 野外雨中がそんなに好みだったか!」

 したことあったらどうしてやろうか。

「いくらなんでもプレイが激しすぎる。もう寒い、俺はいいがさぁやが風邪をひく」
「そんなことは致しません。あすをお楽しみに」