最上級の牙を持つ、枯れた老人。

38 最上級の牙を持つ枯れた老人。

Eve 2008

 いざ戦場へ。
 ざわつきがない、かなり戻っていた。ひとまずほっとする。

「おはよう、渡辺君」

 あいさつが誰からも返らない。
 疲れているんだろう。さっさとぱっぱと届を作成、提出した。

「申し訳ありません、お世話になりました」

 さすがにまわりの反応が気になる。
 ぽかんとしていた。
 なんと渡辺まで。そんなふうに育てた覚えはないよ?

「……加納君。か?」

 総務課長が気の抜けた声。

「? はい……あ、いいえ」
「やはり、別人か」
「いいえ、先週までは加納でした。週末、営業の山本さんと結婚しました。現在は山本清子です」
「えーーー?!」

 おつかれさま。

「……きたまえ。ここでは話せない」

 応接室へ、追ってついていくしかなかった。


「……なにを、いおうか……先にいうべきか……」
「きょういますぐ退職します」
「きみも社会人2年目、わかるだろう。どこの会社で通る」
「はい、通りません。ですが退職します、お給料はいりません」
「そういう問題じゃ」
「っっっぎょえぇえええ!!!」

 応接室の外から。

「っっや、山本ぉーーーーーーー!! いや山本さま!! こい、いや、おいでくださーーーーーーーい!!!」

 呼ばれたのかな。

「……じょ、常務?」

 ふうん。

「あ、あ、あの大会社の、いいいっっっっっちばんの、お偉い、あああーーーーーの、か、会長から、なんと直接のご連絡だーーーーーーー!! ぅぉおおおまえの説得によっては、とととと取引を、なななななんんんともとのとおり、10割に戻してやってもよくってよ、とととっとという、お知らせだぁああああ!!!」

 よかった先は長い、辞めていいな。

「いますぐいけ、説得しろ、できるまで帰ってくるな!!! 会長はフランス郊外にいらっしゃるそうだ、経費で出すからファーストクラスに乗っていけ!! いや、いってらっっっしゃーーーーーい!!!」

 社長さえビジネスクラスでも高いと経理が怒っていなかった?

「どっっっひえぇえええ!!!」

 お次はなんだ。

「かっっっっっかか加納!! いや加納さま!! 総務の加納清子さまおいでくださーーーーーーーいいいいいい!!」

 一礼後、

「そちらがどう受け取ろうが私の意思は変わりません。いま退職しました。お世話になりました、さようなら」

 応接室を出た。


 忠弘がフロアにいない。

「先週まで加納で現在は山本清子、まいりました」
「ぅおおおおきみが加納君か!!」

 ああ、この人が。

「違いますよ」
「いいいいいま、あああああの大会社に匹敵する、ここここれまた大会社の、あああーーーの創業者さまと会長が、お2人そろって汚い弊社においでくださり、きみに用があるとのおおせだぁあああ!!!」
「日本語でお願いします」
「きききききみの対応によっては、あああああの大会社並の規模の取引をしてもよろしくってよ、とのことだ!! いいいいいいったいきみは何者だぁあああ!!!」
「つい先刻までここの社員だった現在は専業主婦の山本清子です」

 フロアのドアが音をたてて開く。

「ほ。ほ。ほ。あなたが山本清子さん、ですかな?」

 しわがれた声。フロアによく響いた。

「はい」

 そうとうな高齢、ご敬老だ。
 背後にはものものしい雰囲気の大勢が。

「お父さん、お願いです。帰りましょう」
「黙っとれ。山本さん。このじじいと、ちょいとおいでくださらんかのう」
「理由をお聞かせください」

 大勢はなにやらいいたげ。

「そう時間はとらせませんて。なに、このじじいのところに、たま~に入ってくる嘱望がおりましての。彼女からちょいと聞いたんじゃ、興味がわきましての。
 つい、ほいほい家を出てきてもうた。三十年ぶりじゃ。
 おいでくだされ。老い先短いじじいを助けてくださらんかのう」
「よくわかりませんがご敬老をむげにはできません。1時間だけなら」

 大勢はさらにいいたげ。

「ほ。ほ。ほ。厳しいのぉ……せめて二時間!」
「1時間半で。これ以上は譲りません」
「ほ。ほ。ほ。このじじいと会話が成立する人と会うのはいつ以来か……負け申した。お時間きっかりにお望みの場所にお帰ししましょう」
「二言はありませんか?」

 誰もどうでもいい。

「ありませんのお。といいたいところだが……。帰さなかったら?」
「帰宅するまでです」
「ほ。ほ。ほ。……あなたたちの後ろ盾はあの孺子、もとより手は出せん……が。しかたがないのお。
 お帰し申す。この言葉、信じてもらう以外はありません」

 うしろだて? こぞう? さっぱりわけがわからないものの。

「わかりました、まいりましょう。いま午前9時半ですね、午前11時きっかりにお願いします」
「時間がない、おいでくだされ」
「はい。その前に、私の席と更衣室によらせてください。退職のため私物を片づけます」

 きびすを返す。背後に感じるはっきりとした殺気。元自席へ。

 元同僚へ頭を下げた。

「ごめんなさい、いま辞めました。お世話になりました」

 作業は簡単だった。結局、こんな程度。

「……先輩!!」

 渡辺が起立し、

「必ず、総務部長の席を奪います! 先輩を追い越し総務の道をきわめてみせます!」

 むくわれた。

「渡辺君なら。結婚式にはきてくれる?」
「もちろん!!」

 任せたよ。全部、教えたからね?

「加納さん!」「加納!」「加納君!」
「山本君と結婚したの?」「おめでとう!」「あたしも!」「俺も!」「結婚式には呼んでね!!」

 元同僚が。総務畑の苦楽を、ともに闘った仲間が。

「……ありがと。じゃ、ね!」

 もう、ふりむかなかった。


 老人がいない。
 かわりに筋骨隆々の、身長180cmをゆうに超える女性たちにとりかこまれる。
 気にせずフロアを出て更衣室へむかった。
 うち1人がじき横で、

「おいでください、先導します。
 ビルを出ましたら友禅に着替えていただきます。その衣服のままロッカーの荷物をお持ちになってください」

 あらら。せっかくのスーツが、出番ないなあ。
 ビル出入り口で一度だけふりかえり、

「ありがとうございました!」


 移動のため乗せられた車内は畳敷き。十二畳ほどか、まるで日本家屋内の和室のよう。
 車内には別の、背がぴんとのびた気高い女性が正座していた。

「お世話いたします。衣服をお脱ぎになってくださいませ」

 またか。

「裸はもう、夫にしか見せません」
「あなたさまの意思を曲げる権限はありません。ただ和服に着替えさせよとのみ……襦袢をいまから申し上げるとおりに着ていただけますか? 後ろをむきます」

 着慣れた、もう着ることはない制服。きちんと畳んだ。
 番いのタグが首もとでゆれる。

「着ましたよ」

 赤い蝶が映える派手な振袖。こんなの、誰にみせろと?
 すすめられるまま座った。そうだ、

「夫と連絡をとりたいので、荷物はどこに」
「あなたさまはさきほどの契約により、本日午前11時まで御屋形さまのものです」

 よっこいしょ。立ちあがり、

「私は夫のもの。ほかにはいません、帰ります」
「そ! そんな……申し訳ありません、私めに権限は……」
「この服いますぐ脱ぎますよ」
「お、お待ちください!!」

 すぐに戻ってきて、

「どうかこれ以上は……なにもおっしゃらず」
「できませんね」